Panagia - jomfru Marias hellige dag

I Hellas feires navnedag mer enn fødselsdager, og spesielt navnedagen som er den 15.august.

Den 15. august feires alle som har blitt oppkalt etter den hellige Jomfru Maria, Jesus mor – kalt ”Panagia” på gresk. Da Jomfru Maria ansees som den helligste skikkelsen i ortodoks historie, og har status høyere enn alle helgener er denne navnedagen veldig spesiell. På denne dagen, 15. august feirer hele Hellas henne – Jomfru Maria, og alle de som er oppkalt etter henne: Maria, Panagiotis, Panagiota, Despina og Marios.

På den 15. August inviterer klostre og kirker ved navn Panagia til feiring. En feiring av glede, for henne – Maria og hennes sønn, naturen og menneskene. Tradisjonen blir feiret på ulike måter, avhengig av hvor man er i Hellas. 

Noen måter å feire tradisjonen på kan være:

  • Å gå i tog bak et ikon av Jomfru Maria til nærmeste hellige kirke, andre går pilegrimsreise på flere kilometer som avsluttes med festligheter.
  • Det er vanlig at det under gudstjenester blir sendt hellige ikoner på rundgang mellom menigheten, eller man står på rekke og etter tur korser seg, samt kysser ikonet av Jomfru Maria.
  • På flere plasser er tradisjonen mot kvelden å samles i nabolaget for å spise et festmåltid, synge salmer og si bønner for jomfruen.
  • Kvinner som faster opp mot den hellige dagen er en gammel tradisjon, som noen fortsatt praktiserer.
  • Den mest spesielle tradisjonen er kanskje fra Kefalonia. Hvert år kommer fflere tilreisende hit for å samles utenfor klosteret ”The Holy Monastery of Panagia, Fidousa”, hvor man skal møte ”slangekvinnen”. Nesten hvert år, på denne dagen kommer det små slanger strømmene til denne kirkeplassen. De lokale ser på dette som et symbol på god lykke for øya og det kommende året. Om slangene uteblir, menes det som et tegn på at vonde ting vil skje. 


    I ”moderne tider” er det vanlig at man går i kirken på dagen, for å så samle seg med naboer og venner mot kvelden. Deretter drar de fleste ”unge” ut og fester natten lang.


    Uskreven ”skikk”
    Om man er gjest har man med seg en liten gave, mens den som har navnedagen skal spandere mat/dessert og drikke.

    Om man er ute og feirer med en som har navnedag er det høflig å spandere en shot/drink eller liknende til den som har navnedag som en gest.

    Dette er mer høflighet, og er ikke noe som må praktiseres eller forventes.

 

Til felles over hele Hellas er denne dagen "Panagia", den 15. august fylt med: ikoner, god mat, fest, sang og dans. Det er en gledens dag.